La santé mentale des populations immigrées / réfugiées : une étude de cas en Afrique Centrale (Cameroun/Centrafrique)

Author(s): Félicien NTONE ; L. Mbam MBAM ; Marie Josée ESSI ; Françoise NISSACK O ; Faty DIAYE ; E. Eben MOUSSI

https://www.hsd-fmsb.org/index.php/hsd/article/view/816

Introduction

Introduction – But. Les conflits armés qui se déroulent dans les régions frontières du Cameroun ont entraîné un afflux massif de personnes ayant fui les champs de bataille. Il est important de proposer une réponse globale à la demande de ces réfugiés et à leur condition par l’élaboration de stratégies spécifiques de promotion, de protection de leur santé mentale. Le but de notre étude était d’observer et de décrire les éléments de preuve sur la santé mentale des réfugiés de République Centrafricaine et de dresser l’inventaire des capacités existantes en matière de prestation des soins de santé mentale afin de mettre en place un système de dépistage sommaire et rapide des patients qui auraient en urgence des besoins de soins de santé mentale. Méthodologie. Nous avons réalisé une étude d’évaluation mixte et transversale basée sur la procédure d’une évaluation rapide de la situation (ERS). L’étude a eu lieu dans les districts sanitaires de l’Est et de l’Adamaoua qui hébergeaient des sites abritant les réfugiés centrafricains et elle a duré 30 jours, du 21 août au 26 septembre 2014. 08 districts sanitaires de deux (02) régions du Cameroun ont été visités (Est et Adamaoua). Dans ces districts, nous avons eu accès à 14 sites, comprenant 08 sites formels et 06 informels. Pour obtenir nos données qualitatives et quantitatives, nous avons réalisé 13 groupes de discussion et 35 entrevues auprès d’informateurs clés. Résultats. Il n’y avait aucune infrastructure sanitaire au niveau des sites, des districts sanitaires ou même des régions visitées qui avaient une capacité d’assistance pour les pathologies mentales. L’offre de services de santé mentale était souvent inexistante. Les activités dominantes identifiées sur les sites visités étaient essentiellement la nutrition et les soins des blessures physiques. La coordination des activités de santé mentale au niveau des sites était faible. Les principaux troubles mentaux étaient les troubles codifiés F40 – F48 concernant le stress ou les troubles somatoformes (25,23 %), les troubles de l’humeur codifiés F30 – F39 (20,88 %), les schizophrénies codées F20 – F29 (13,92 %) et les troubles liés l’abus des substances psycho actives codés F10 – F19 (6,09 %). Aucun site visité ne pratiquait de système de référence pour la santé mentale. Le système d’approvisionnement de médicaments psychotropes sur le terrain ne respectait pas la règlementation en vigueur au Cameroun. Malgré l’existence de troubles psychologiques et psychiatriques, les ressources humaines spécialisées en santé mentale étaient insuffisantes. Conclusion. Les pathologies au stress, les troubles de l’humeur, les schizophrénies et les troubles liés à l’abus des substances psychoactives sont fréquents chez les réfugiés et leur prise en charge est inadéquate, d’où l’importance d’un contexte humanitaire multidisciplinaire, qui intègrerait les problèmes de santé mentale.

Mots-clés

santé mentale, réfugiés, Cameroun, Centrafrique

Abstract

Introduction – Aim. Armed conflicts taking place in the borders of Cameroon have resulted in a large influx of people fleeing the battlefields. Therefore, situation analysis with the intent to promote and protect the mental health of those populations is an important issue, in order to define the demand for mental health of refugees and to assess local capacities to respond adequately to mental health problems that call for urgent humanitarian action. The purpose of this study was to observe and describe evidence on the mental health of refugees from Central African Republic, to make an inventory of existing capacities in the provision of mental health care, in order to implement a system of summary and quick screening of patients needing urgent care in mental health. Methodology. This evaluative mixed and crosscutting study based on a Rapid Assessment Procedure (RAP) was done in health districts that hosted sites sheltering the refugees from Central Africa. The duration was 30 days starting from August 21 to September 26, 2014. Data collection took place in the East and Adamaoua regions of Cameroon. Eight health districts were visited and in these districts, we had access to 14 sites including 08 formal and 06 informal sites. 13 focus groups and 35 interviews with key informants provided the qualitative and quantitative data that were analyzed. Results. There was no health infrastructure at the level of the sites, the health districts or regions with capacity to assist mental pathologies. The supply of mental health service was frequently non-existing. Major activities identified on visited sites consisted of nutrition and care of the physical injuries. Coordination of the activities of mental health at the level of the sites was low. Disorders codified F40 – F48 (stress related pathologies with somatoform clinical unset) represented 25,23% of the pathologies; mood disorders codified F30 – F39 represented 20.88%, schizophrenia coded F20 – F29 represented 13.92%, and disorders linked to psychoactive substances misuse coded F10 – F19 represented 6.09%. None of the sites visited had a reference system for mental health. The psychotropic drug supply system was not respecting the regulations in Cameroon. Despite the existence of psychological and psychiatric disorders, there were not sufficient specialized human resources in mental health. Conclusion. Stress related pathologies, mood disorders, schizophrenia and disorders linked to psychoactive substances misuse are common mental disorders in migrant/refugee populations and their management is largely inadequate. A multidisciplinary humanitarian context, which includes mental health issues, is mandatory.

Tags: Cameroon, Central African Republic, Africa, Refugees, Access to mental health care, PTSD, Psychosomatic complaints, Schizophrenia, Substance abuse, Anxiety

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