Psychosocial factors associated with depressive symptoms among Latina immigrants living in a new arrival community

Author(s): Martha I. ZAPATA ROBLYER ; Fiorella L. CARLOS ; Michael J. MERTEN ; Kami GALLUS ; Joseph G. GRZYWACZ

http://dx.doi.org/10.1037/lat0000068

Abstract

Few studies have examined the mental health of foreign-born Latinas living in new immigrant destinations. We examined levels of depressive symptoms and depression caseness (i.e., clinically significant levels of depressive symptoms) and psychosocial correlates among foreign-born Latinas living in a new immigrant destination. One hundred fourteen Latinas participated: 93% Mexican-born (Mage = 37.3 years, SD = 5.7, age range = 25–53 years). Most of the women (86%) had been in the United States 10 years or longer but did not have legal documents (80.7%). Depressive symptoms were measured with a short version of the Center for Epidemiological Studies Depression Scale (CES-D). Depression caseness was defined as a score of 10 or higher on the short CES-D. Age, education, family income, time living in the United States, family cohesion, social support, undocumented status, and undocumented stress were examined as correlates of depressive symptoms and depression caseness. The mean level of depressive symptoms was 5.5, and 17.5% of participants met the criteria for depression caseness. Regression analysis showed that both lower family cohesion and lower social support were associated with greater depressive symptoms but that only lower social support was associated with depression caseness. Undocumented women experienced higher levels of undocumented stress than did documented women; however, they neither reported more depressive symptoms nor were they more likely to meet the criterion for depression caseness. Helping foreign-born Latinas strengthen their family cohesion and social support, as well as fostering support services for immigrant women and their families, could contribute to fewer depressive symptoms and better mental health among this vulnerable population.

Resumen

Pocos estudios han examinado la salud mental de Latinas nacidas en el extranjero viviendo en nuevos destinos para inmigrantes. Nosotros examinamos los niveles de síntomas depresivos en general y casos de depresión clínica así como ciertas variables psicosocialesen un grupo de Latinas extranjeras viviendo en un nuevo destino para inmigrantes. Las participantes fueron 114 Latinas; 93% nacidas en México; edad promedio 37.3 años, desviación estándar 5.7; rango de edad 25–53 años. Síntomas depresivos se midieron con una versión corta de la escala CES-D. Síntomas clínicos fueron definidos como un puntaje de 10 o más en dicha escala. Las variables psicosociales examinadas fueron edad, educación, ingreso familiar, número de años viviendo en los Estados Unidos, cohesión familiar, apoyo social, estatus migratorio y estrés asociado con el estatus migratorio. El promedio de síntomas depresivos fue 5.5 y 17.5% de las participantes clasificaron en el nivel de síntomas clínicos. Análisis de regresión mostraron que bajos niveles de cohesión familiar y apoyo social estuvieron relacionados con un alto nivel de síntomas depresivos en general, aunque sólo un bajo nivel de apoyo social estuvo asociado con síntomas clínicos. Mujeres indocumentadas reportaron un nivel más alto de estrés relacionado con estatus migratorio de indocumentada que mujeres con documentos; sin embargo, mujeres indocumentadas no reportaron un nivel de síntomas depresivos más alto ni tampoco clasificaron en la categoría de síntomas clínicos más a menudo que mujeres con documentos. Ayudar a las Latinas extranjeras a fortalecer la cohesión familiar e incrementar el nivel de apoyo social, así como promover servicios de apoyo para las mujeres inmigrantes y sus familias podría contribuir a una reducción en síntomas depresivos y una mejor salud mental en ésta población vulnerable.

Tags: Mexico, United States, Latin America, Latinos, Women, Undocumented migrants, Psychosocial risk factors, Depression, Social support, Families, Resilience

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