Well-being after trauma: A review of posttraumatic growth among refugees

Author(s): K. Jacky CHAN ; Marta Y. YOUNG ; Noor SHARIF

http://dx.doi.org/10.1037/cap0000065

Abstract

Refugees experience a host of traumatic events and stressors in their countries of origin, during flight, and during resettlement. The impact of these experiences on both their physical and mental health is well documented in the literature. However, the potentially positive effects of trauma on well-being are less well understood. The purpose of this paper is to review and synthesize the literature on refugee posttraumatic growth. Posttraumatic growth (PTG) occurs when refugees coherently make sense of their traumatic experiences. As a result of engaging in this reflective process, some experience positive intra- and interpersonal gains. Factors that facilitate PTG, such as social support, coping styles, religiosity, and optimism, will be discussed. The emerging literature on vicarious PTG among mental health professionals working with refugees will also be addressed. This paper will conclude with a set of recommendations for future PTG research with refugees. Research on posttraumatic growth has important implications for the promotion of healthy adjustment and well-being among refugees in Canada.

Les réfugiés sont soumis à une série d’événements traumatisants et de stress dans leur pays d’origine, pendant leur trajet et tout au long de la période d’adaptation dans leur nouveau pays. L’incidence de ces expériences sur leur santé physique et mentale est bien documentée dans la littérature. Or, les effets potentiellement positifs de traumatismes sur le bien-être sont moins bien compris. Le but de cet article consiste à examiner et à résumer la littérature existante sur la croissance post-traumatique des réfugiés. La croissance post-traumatique (CPT) survient lorsque les réfugiés prennent conscience de leurs expériences traumatiques. Après avoir entamé ce processus de réflexion, certains en tirent des gains intra et interpersonnels. Les facteurs qui facilitent la CPT tels le soutien social, les styles d’adaptation, la religiosité et l’optimisme y sont discutés. La littérature émergente concernant la CPT vicariante issue de l’expérience de professionnels de la santé qui travaillent avec les réfugiés y sera aussi abordée. Cet article se terminera par une série de recommandations de recherches futures dans le domaine de la CPT chez les réfugiés. La recherche sur la croissance post-traumatique a d’importantes implications pour la promotion d’une saine adaptation et du bien-être chez les réfugiés au Canada.

Tags: Trauma, PTSD, stress, posttraumatic growth, well-being, religion, Canada

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