Refugee youth: A review of mental health counselling issues and practices

Author(s): E. Anne MARSHALL ; Kathryn BUTLER ; Tricia ROCHE ; Jessica CUMMING ; Joelle T. TAKNINT

http://dx.doi.org/10.1037/cap0000068

Abstract

A global migration crisis has resulted in unprecedented numbers of refugees coming to Canada and other countries. A third of these refugees are youth, arriving with family members or alone. Although specific circumstances differ widely, refugee youth need support with language learning, education, and adjusting to a new country; a significant number also need mental health services. For this review paper, we focused on mental health issues and challenges refugee youth face, as well as counselling practices that have been found to be effective with these youth. There has been very little research specifically focused on refugee-youth mental health in Canada; however, the studies cited come from Canada, the United States, Australia, and European countries that have much similarity in their approaches to mental health counselling and psychotherapy. An overview of the refugee-youth context is presented first, followed by a description of refugee mental health issues and challenges, a discussion of barriers to engagement with mental health services, and suggestions for effective mental health counselling practices for this population. The paper concludes with a summary of key findings from the literature and suggestions for future research to address the gaps in knowledge. Given the adversities many young refugees experience premigration, during migration, and after resettlement, it is not surprising that they experience mental health problems. Despite difficulties, young refugees demonstrate adaptability, perseverance, and resilience; having mental health professionals acknowledge their strengths and abilities will help them on their healing path and support them to adapt positively to a new home.

La crise mondiale de la migration a donné lieu à l’arrivée d’un nombre sans précédent de réfugiés au Canada et dans d’autres pays. Un tiers de ces réfugiés sont des jeunes, qui sont accompagnés de leur famille ou qui sont seuls. Bien que les circonstances particulières varient énormément, ces derniers ont besoin d’aide pour l’apprentissage de la langue, l’éducation et l’adaptation à leur pays d’adoption; un grand nombre d’entre eux ont aussi besoin de services en santé mentale. Cet article de synthèse est axé sur les problèmes de santé mentale et les difficultés que vivent les jeunes réfugiés, ainsi que sur les pratiques de counseling qui se sont révélées efficaces auprès de ce groupe. Très peu de recherches se sont concentrées sur la santé mentale des jeunes réfugiés au Canada. Les études citées proviennent du Canada ainsi que des États-Unis, d’Australie et de pays d’Europe qui présentent de nombreuses similitudes dans leurs façons de traiter les dossiers et les difficultés concernant le counseling en santé mentale et la psychothérapie. L’article fait un compte rendu de la situation des jeunes réfugiés, suivi d’une description des problèmes et des difficultés en santé mentale qui leur sont propres, et d’une discussion sur les obstacles à l’engagement des services en santé mentale, puis des suggestions de pratiques de counseling efficaces parmi cette population. L’article se termine par un sommaire des principaux résultats tirés de la littérature et par des suggestions de recherches futures en vue de combler les lacunes dans les connaissances sur le sujet. Étant donné les nombreux obstacles que connaissent les jeunes réfugiés avant leur arrivée, durant leur déplacement et après leur installation dans un pays d’accueil, on ne peut s’étonner du fait qu’ils présentent des problèmes de santé mentale. En dépit de ces difficultés, ces jeunes gens font preuve d’adaptabilité, de persévérance et de résilience. L’appui de professionnels de la santé mentale qui reconnaissent leurs forces et leurs aptitudes contribuera à leur rétablissement et les aidera à s’adapter positivement à leur nouveau pays.

Tags: Access to mental health care, acculturation, resilience, children, youth, Canada

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s